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석유 자원의 명과 암…석유가 환경과 생태계에 미치는 영향
석유는 지구의 모든 국가에서 연료로 사용하는 주산물이다. 석유가 없다면, 대부분의 차량은 운행할 수 없으며 오늘날 사람들이 사용하는 유용한 물건도 작동하지 않을 것이다. 그러나 이렇게 중요한 석유가 환경에 미치는 영향은 어떨까?환경과 생태석유는 의료 장비와 플라스틱, 가솔린과 연료 같은 석유 제품의 시발점이다. 이러한 석유는 인간의 삶에서 없어서는 안 될 존재가 된 지 오래됐으며, 인간의 삶을 보다 쉽게 만들어준다. 그러나 이러한 석유가 우리의 환경, 특히 공기와 물에 끔찍한 영향을 미치고 있다.석유의 사용을 극대화할 수 있는 가장
이택경 기자
옥수수밭에서 사용되는 질소 비료, 환경과 사람에게 유해한 작용해
세계적으로 최대 규모의 생산량을 자랑하는 작물 중 하나는 옥수수다. 옥수수는 수많은 식품 및 음식의 재료로 사용되고 있으며 영양가 때문에 식단에서 중요한 위치를 차지하고 있다. 이처럼 옥수수는 요리 및 영양가 측면에서 유익한 식품이지만 옥수수 밭이 부적절하게 자라는 경우 환경과 사람의 건강에 해로운 것으로 확인됐다.미국 미네소타대학의 연구팀은 해마다 미국에서만 옥수수 생산으로 인한 대기 오염으로 4,300여명이 조기사망에 이르고 있다는 사실을 밝혀냈다.옥수수, 식단으로는 뛰어난 재료지만 건강에 해로운가?옥수수는 제계적으로 생산되고
손승빈 기자
MIT, 햇빛으로부터 냉각효과 내는 새로운 플라스틱 필름 개발 성공
플라스틱과 기온 상승은 오늘날 전 세계에서 주요 문제가 되고 있다. 그런데 한 연구팀이 열을 물리칠 수 있는 플라스틱 제형을 만들어내 화제다. 이 연구팀은 햇빛에 노출됐을 때 냉기를 유지할 수 있는 새로운 플라스틱 필름을 개발해 광범위하게 적용할 수 있으리라는 전망이다.미 매사추세츠공과대학(MIT)의 연구팀이 개발한 이 플라스틱 필름은 햇빛의 열과 방사선에 노출돼도 온도를 상당히 시원하게 유지할 수 있다는 특징이 있다.기온 상승에도 대처할 수 있는 새로운 플라스틱 필름사람들은 다른 계절에 비해 무더운 여름철에 많은 양의 전기를 소비
조선우 기자
해양 산성화, 바다 고둥 껍데기 용해시켜…인간 식량공급도 위협 받는다
일본 쓰쿠바대학과 영국 플리머스대학에 따르면, 기후 변화가 확산되면서 극도의 산성 해양에서 서식하고 있는 외피가 있는 해양 생명체의 생존이 어려워지고 있다. 공동 연구팀은 지나치게 많은 양의 이산화탄소가 포식성 나팔고둥에 어떤 영향을 미치는지 조사했다.연구팀은 향후 이산화탄소 수치가 높아질 것으로 예상되는 지역에서 서식하고 있는 나팔고둥의 개체수가 정상적인 상태의 바다에서 서식하고 있는 고둥의 수보다 적어질 것이라고 예측했다. 개체수 외에도 외피의 표면과 구조 또한 영향 받을 것으로 보인다. 즉, 껍데기의 밀도와 두께가 줄어들 것이
이택경 기자
천연 살충제로 활용할 수 있는 야생화, 작물 생산량도 높여
수분은 식물의 번식 과정을 돕기 때문에 식물 생태계에서 가장 중요한 과정 중 하나다. 그리고 오랫동안 벌이 식물의 꽃가루 매개체였다는 것은 누구나 알고 있는 사실이다. 채소, 과일, 견과류 등을 포함해 전 세계 모든 농작물의 3분의 1가량이 벌 수분의 혜택을 입고 있다. 그러나 벌의 군집이 파괴되기 시작한 이후 벌의 개체수가 줄어들고 성가신 작물 해충들이 농가를 침범하면서 농작물 수확량이 줄고 있다. 이 때문에 농가에서는 농업 체계를 다각화할 수 있는 환경친화적인 방안을 찾고 있다.야생화의 장점농가에서 바로 실행에 옮길 수 있는 방
손승빈 기자
질소 오염을 줄일 수 있는 기술 주도 접근법 채택해야
자동차 산업은 연료 효율성 기준을 사용하는 산업 부문 중 하나다. 관련 분야 연구자들은 농업 부문도 비료 생산에 해당 효율성 기준을 채택 및 적용하면 미국 경제가 50~80억 달러(5조6,000억 원~9조원)의 효용을 누릴 수 있을 것이라고 분석했다.뉴욕대학의 데이비드 캔터 박사와 프린스턴대학의 팀 서칭거 박사는 기업평균연비규제제도(Corporate Average Fuel Economy, CAFE) 기준을 토대로 만든 정책으로 비료 생산에서 질소 배출량을 줄일 수 있는 방안을 조사했다. 이 기준은 미국 차량의 연료 효율성을 높이기
이택경 기자
식물 성장에 영향 미치는 기후 변화
연구자들은 오랫동안 식물의 성장이 기후 변화에 영향을 줄 수 있을 것이라고 가정해왔다. 식물이 대기 중에서 이산화탄소를 흡수해 광합성과 바이오매스 생산에 사용하면 기후에 영향을 줄 수 있다고 분석한 것이다. 그러나 빈 공과대학에서 실시한 위성 데이터 분석에 따르면, 사실은 그 반대였다. 즉, 기후가 변화하면서 식물의 성장에 영향을 미치고 있었다. 올해 봄의 식물 성장이 유달리 빨리 시작된 것이 바로 그에 대한 방증인 것이다. 그리고 이번 연구를 통해 관련 분야 연구자들이 현재 사용하고 있는 기후 모델을 수정할 필요가 있다는 것이 입
손승빈 기자
“사용하기 부적합한 물이 될 수 있어”…‘댐 건설’, 자연파괴 부메랑 ‘주의보’
 ▲대규모 댐 건설은 납세자의 부담이 될 수 있다(사진=ⓒ위키미디아) 인공 댐이 오히려 악영향을 유발할 것이라는 의견이 제시돼 이목이 쏠리고 있다.댐은 강이나 하천의 흐름 또는 지하수의 흐름을 막거나 제한하는 장벽이다. 댐으로 만든 저수지는 홍수를 막을 뿐만 아니라 관개용수나 식수, 산업 용수, 항해 등의 활동에 사용된다. 댐은 오락용이나 홍수 억제, 용수 공급, 수력 발전 등을 포함해 다양한 범위의 ▲경제적 ▲환경적 ▲사회적 혜택을 제공한다.이처럼 댐과 저수지가 대부분 지역사회에 여러 가지 장점을 제공하고 있지만, 생태계와 용수
유세비 기자
1차 및 2차 산림, 생물 다양성 보존 및 탄소 제거에 중요
지구상의 생명체가 최소 35억 년 전부터 존재했다는 것을 보여주는 여러 가지 이론이 있다. 그러나 인간의 활동으로 인해 지구는 지난 4세기 동안 서서히 악화되고 있다. 사람의 활동이 지구 온난화의 주범이기 때문이다.생물다양성 소실 및 대기 중 이산화탄소 축적을 포함해 광범위한 요인에 의해 기후 변화가 발생했다. 앞서 언급한 두 가지 요인은 숲으로 해결할 수 있는 문제였다. 1차 산림은 자연발생적인 나무로 이뤄진 것인 반면 2차 산림은 자연적인 요인이나 사람에 의해 파괴된 이전 산림이 재생한 것을 일컫는다. 보통 2차 산림은 장시간
손승빈 기자
환경에 영향 미치는 정도 얼마나 다를까? 음식마다 다른 탄소발자국
지난 수십 년간 기후 변화는 점점 더 악화되고 있다. 이 현상의 주된 원인 중 하나는 탄소 배출이 인간과 환경에 심각한 결과를 초래한다는 것이다. 이 탄소 배출은 화석연료 이산화탄소와 다른 온실가스를 방출하는 대기 온도는 태양 에너지를 가두어 지구의 기온을 상승시킨다.  해수면이 높아지고 식량 작물의 생장기가 바뀌면서 해안 지역 사회에 물과 날씨에 영향을 미친다.사실, 국제에너지기구(IEA)는 2018년 탄소 배출량이 다시 한번 증가할 것이라고 보고했다. IEA는 전세계 탄소 배출량의 80%의 지분을 차지하고 있기 때문에, 그들의
손승빈 기자
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