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유머와 웃음, 정신 건강에 얼마나 유익할까
2019-07-03 08:07:00
조선우
웃음은 스트레스를 완화시키는 등 정신 건강에 많은 유익을 끼친다(사진=게티 이미지)

유머와 웃음을 통해 우울증을 완화할 수 있고 면역계가 향상된다는 분석이 나왔다.

모든 병을 치료할 순 없지만 건강에 긍정적인 효과를 가져다준다는 것은 입증됐다.

웃음에 관한 연구

전문 매체 빅씽크는 55명의 사람들을 대상으로 한 연구에 대해 소개했다. 참가자들은 모두 심각한 우울증을 겪은 경험이 있었다.

이 연구는 유머가 스트레스에 대한 효과적인 대처 수단으로 작용할 수 있는지 여부를 알아내는 것이 목표였다. 연구 결과, 유머는 실제로 우울증과 싸우는 주요 방어 요인으로 역할을 했다.

한 연구팀은 우울증을 앓았지만 연구 기간 동안 건강하다는 진단을 받은 55명의 환자를 조사했다.

연구진은 참가자들에게 전쟁, 병든 사람들 및 기타 부정적 반응을 유도하는 각종 사진을 보여준 후 반응을 관찰했다. 이후 참가자들은 더 많은 사진을 봤고 해당 장면을 자연스럽게 묘사하거나 유머를 활용해 말하는 세 가지 방법 중 하나로 응답하도록 요청받았다.

실험 집단은 긍정적인 시각이나 유머를 통해 사진을 보았을 때 기분이 나아지는 것을 느꼈다. 또 참가자들은 이미지 재구성에 대해 어떻게 생각하는지 설명해달라는 요청을 받았다.

보통 우울증에 걸린 사람들은 자신을 상황 속으로 지나치게 끌어들이는 성향이 있기 때문에 부정적인 이미지와 적절한 거리를 두기 어려워한다.

하지만 연구진은 긍정적인 재구성과 유머가 우울증의 재발을 방지하는데 도움이 된다는 사실을 발견했다.

실험을 통해 유머가 긍정보다 더 쉬운 것으로 보고됐으며 결과적으로 유머가 스트레스를 물리칠 수 있다는 사실이 드러났다. 이것은 유머가 정신 건강과 우울증 예방에서 매우 중요한 역할을 한다는 것을 의미한다.

유머는 어려운 상황에서도 긍정적인 시각을 유지하도록 도와준다(사진=게티 이미지)

유머와 웃음의 장점

- 몸은 산소를 더 많이 흡수하고, 심장, 폐 및 근육이 자극된다. 혈관 기능이 향상하고 혈류가 증가한다. 심장마비와 기타 심혈관 질환을 예방한다.

- 좋은 웃음은 근육이 최대 45분간 이완하는 것을 돕고 긴장과 스트레스를 덜어준다.

- 스트레스 호르몬이 감소하고 면역계가 향상된다. 부정적 사고는 신체에 영향을 주고 면역을 약화시키는 스트레스를 증가시킨다. 긍정적 사고는 스트레스 및 기타 질병에 대항하는 신경펩타이드를 방출한다.

- 통증을 완화시키는 엔돌핀의 방출을 도와준다.

- 웃음은 우울증과 불안을 완화해 기분을 좋게 만든다. 따라서 행복 지수가 증가한다.

웃음과 정신 건강

웃음은 좋은 기분을 오래도록 지속시킨다. 유머는 어려운 상황에서도 긍정적인 전망을 유지하는데 도움이 된다. 상상할 수 있는 가장 어려운 도전에 직면한 때에도 웃음과 유머는 극복할 수 있는 힘을 준다.

웃음은 스트레스 감정을 멈추는 것과 같이 개인의 정신 건강에 많은 유익을 끼친다. 불안, 분노, 슬픔은 웃음과 함께 사라진다. 스트레스 감소, 에너지 증가, 집중력 향상 또한 웃음이나 유머가 제공하는 혜택 중 일부다.

유머를 활용하면 덜 위협적인 관점으로 상황을 볼 수 있다. 유머는 상황에 압도당한 듯한 느낌을 줄여주고 문제가 확대되는 것을 막을 수 있다.

유머 감각을 향상시키는 법

자신이 재미있거나 유머러스하지 않다고 느끼는가? 유머는 쉽게 배울 수 있으며 전혀 어렵지 않다. 유머감각을 발달시키는 한 가지 팁은 스스로를 바라보며 웃는 연습을 하는 것이다.

실수와 실언을 생각하며 웃을 수 있다. 누구나 바보 같은 행동을 할 수 있다. 굴욕감을 느끼는 대신에 웃어보면 어떨까?

창피했던 순간을 말하고 자신을 덜 심각하게 생각한다. 자신을 향해 웃는 연습을 배우면 점차 스트레스가 사라지는 것을 볼 수 있을 것이다.

스트레스가 많은 상황에서 유머를 사용한다. 잘못된 일이 생기면 재미있는 일로 바꾸도록 노력한다. 하지만 유머는 상황을 섬세히 고려 적용해야 한다는 점 또한 기억해야 한다.

재미있는 이야기와 상황을 기억해해다가 다른 사람들과 나눈다.

행복한 사람들과 웃음을 사랑하는 사람들과 함께 어울린다. 웃음은 전염성이 있으며, 기분을 고양시키고 기쁨을 배가시킨다.

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