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인종적 편견이 건강 관리 및 의료 분야에 미치는 영향
등록일 : 2019-10-08 11:11 | 최종 승인 : 2019-10-08 11:12
손승빈
인종적 편견을 없애는 데 많은 진전이 있었지만, 여전히 여러 편견이 남아 있다(사진=게티이미지)

[리서치페이퍼=손승빈 기자] 여전히 많은 산업 분야에서 인종 차별과 편견이 존재하며, 그중에서도 의료 분야에서 암묵적인 차별이 나타나는 것으로 밝혀졌다. 미국에서 행해진 여러 연구에 따르면, 의료진과 환자 관계없이 백인에게는 긍정적인 태도를 흑인 및 다른 인종에는 부정적인 태도로 대하는 것으로 나타났다.

하버드 헬스 퍼블리싱 웹사이트에 따르면 어떤 흑인 여성은 흑인이라는 이유로 의사의 진료를 제대로 받지 못했다. 노골적인 수준이 아니라 할지라도 인종 차별은 여전히 일어나고 있으며, 일부는 자신이 인종 차별을 한다는 사실도 눈치채지 못하는 사이에 인종 차별을 한다. 건강 관리 및 의료 분야에서 백인이 아닌 환자는 인종 차별과 불평등을 경험한다.

예일대학의 아바 오세오-아사레 박사는 연구진을 이끌고 환자의 인종 및 민족이 의료인들의 훈련 경험에 어떤 영향을 미치는지 조사했다. 연구진은 각기 다른 의학 분야를 전공한 24명의 소수 민족이 2017년에 한 의학 컨퍼런스에 참여하도록 했다. 그 결과 의료인들도 유색 인종이면 차별을 받았다. 이 연구 결과는 '인종 차별주의적인 환자 대하기' 및 '차별적인 환자와 가족: 의료인을 대상으로 한 차별 해결하기'라는 제목의 논문으로 발표됐다. 유색 인종인 의료 종사자는 인종적 편견 때문에 환자로부터 차별과 모욕을 당한다.

 

의료 종사자 간의 인종적 차이

국립과학아카데미가 발표한 버지니아대학의 연구 결과에 따르면, 백인 의대생 및 레지던트는 백인 환자와 다른 인종인 환자를 대할 때 편견에 사로잡혀 있었다. 대부분 백인 의대생 및 레지던트가 다른 인종 간의 생물학적인 차이에 대해 잘못된 신념을 갖고 있었으며, 이는 이들이 나중에 의사가 됐을 때 환자의 통증 인식 및 치료를 정확하게 시행하기 힘들다는 뜻이다. 특히 통증 관리 분야에서 인종적 편견이 심했다.

수많은 투쟁이 있었지만, 인종 차별 및 인종적 편견은 여전히 존재하며 그 분야 중 하나가 의료 산업이다(사진=게티이미지)

인종 편견의 영향

미국 공중보건협회가 발표한 연구에 따르면 대부분의 의료 서비스 제공 업체는 백인에게는 긍정적인 태도를, 다른 인종에게는 부정적인 태도를 보이는 경향이 있었다. 즉, 건강 관리 전문가 사이에 암묵적인 인종, 민족적 편견이 존재한다는 것이다. 결국 백인이 아닌 인종은 의료인으로서든 환자로서든 부당한 대우를 받을 가능성이 컸다.

 

연방재단은 지난 2003년, 웹사이트에 그린즈버러 공동체 그룹이 노스캐롤라이나 공중보건대학의 연구진을 초대해 더 많은 사람이 건강 관리 및 의료 분야에 존재하는 불평등과 편견을 이해할 수 있도록 돕기 위한 그린즈버러건강불균형공동체를 조직하도록 만들었다. 이들이 첫 활동을 시작했을 때 많은 사람이 모여 건강 관리 분야에서 경험한 불평등을 털어놓았다. 그린즈버러 암센터 및 인종 간 공정성 연구 코디네이터인 크리스티나 영은 "매우 중요한 공동 작업이었다. 커뮤니티가 연구 과정의 모든 단계에 적극적으로 참여할 수 있도록 했다"고 말했다.

또한 국립의학아카데미는 유색 인종 및 소수 민족이 보험 상태, 소득, 건강 상태의 심각성 측면에서 비교해도 백인보다 질이 낮은 의료 서비스를 받는다고 밝혔다. 즉, 백인은 다른 인종에 비해 양질의 의료 서비스를 받으며, 백인이 아닌 인종은 열등한 치료 서비스를 받는 것이다. 

이 연구에 비추어 일부 학자들은 "건강 관리 분야의 인종 불균형으로 인해 유색 인종 및 소수 민족이 제대로 된 치료를 받지 못하며, 의사의 인종적 편견으로 인해 유색 인종 환자들이 백인보다 더 일찍 죽거나 더 상태가 악화된다"고 말했다. 데이나 보웬 매튜는 "일반 대중과 마찬가지로, 의사 중에서도 자신이 특정한 인구 그룹에 부정적인 태도를 보였다는 사실을 인정하는 사람은 거의 없었다"고 지적했다.

편견 때문에 사회와 산업의 거의 모든 측면에서 불균형이 발생한다(사진=게티이미지)
[리서치페이퍼=손승빈 기자]
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