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심각한 ‘관종’이라면? ‘연극성 인격 장애’ 의심해 봐야
등록일 : 2019-10-08 13:20 | 최종 승인 : 2019-10-08 13:20
손승빈
대부분의 사람들은 확인을 받고 싶어하고 소속감을 느끼길 원한다(사진=123RF) 

[리서치페이퍼=손승빈 기자] 타인의 관심을 지나치게 원하면 ‘연극성인격장애(HPD)’의 경고성 신호일 수 있다. 

연극성 인격 장애란 ‘관심을 받고 싶어하는 행동’과 ‘지나친 극적 행동’으로 표현할 수 있다. 이 인격 장애는 사고, 기능, 행동 패턴이 건강하지 못한 정신 질환으로써 ‘B군(Cluster B)’에 속한다. 

‘B군’이란 기괴하고 감정적이며 극적인 특징을 보이는 정신 질환 유형이다. HPD 환자들은 대체로 다른 사람의 인정을 발판 삼아 자존감과 자신감을 갖는다. 그리고 지속적인 관심을 원한다. 이 때문에 때로 극적이며 과장적인 행동을 하는 것이다.

다른 성격 장애처럼 HPD도 정신과 전문의가 진단을 내린다(사진=123RF) 

미국에서만 약 1.8%의 성인이 HPD를 진단받았다. 이 질환을 가진 사람은 관심의 대상이 되기 위해 지위를 유지하고 있는 척을 한다. 예를 들어, 외계인을 봤다는 이야기를 꾸며내거나 과장되게 행동한다. 그리고 쉽게 흔들리며 피상적으로 감정을 표현하고 자기중심적이다.

HPD 성격 장애에 걸린 사람은 깊은 사회관계를 유지하지 못하기 때문에 다른 사람과 함께 살지 못한다. 그리고 나쁜 의도가 없다고 하더라도 타인에 대해 적대감을 보인다. 

HPD 환자를 구분하는 것은 어려운 일이다. 이들은 항상 파티 생활을 즐기고 있으며 자신을 쇼의 중심에 놓고 있기 때문이다. 이 같이 관심을 추구하는 행동은 타인과 진정한 소통을 하지 못하기 때문에 개인적인 고통을 유발하게 된다.

수많은 HPD 환자는 정상적인 생활을 한다. 이들은 다른 사람처럼 정상적으로 일하고 사회의 일원이 된다. 그러나 이 성격 장애의 정도에 따라 취업 능력과 삶의 목표, 관계 유지에 영향을 미친다. 그리고 이 증상은 실패 대처 방법에 영향을 줄 수 있기 때문에 우울증을 느낄 가능성이 높다.

연극성 인격장애의 신호 및 원인

다른 인격 장애처럼 HPD도 정신과 전문의가 진단을 하지만, 이 질환을 진단하기 위해 특별하게 고안된 테스트는 없다. HPD 환자는 장애로 인해 삶에 커다란 영향을 받기 전까지는 치료를 받으려고 하지 않는다. 

HPD의 증상으로는 관심의 중심에 놓이지 않으면 불편함을 느낀다거나 부적절하게 외설적인 외모나 행동을 한다. 혹은 신체적 외모에 지나치게 신경을 쓴다거나 감정 상태가 지나치게 빠르게 변한다거나 감정을 극적으로 표출하는 행동을 보인다. 

아직까지 HPD의 정확한 원인은 알려지지 않았다. 그러나 전문가들은 학습 및 유전적 요인이 HPD 발병의 원인으로 작용한다고 주장하고 있다. 예를 들어 가족 중에 HPD 경향이 있는 사람이 있다면 이는 유전성인 것이다. 그리고 거주 환경도 요인이 될 수 있다.

또 다른 환경적인 요인에는 다른 형제자매로 인해 부모의 관심을 뺏기거나 유년 시절 특정한 행동을 할 때만 인정을 받았다거나 아이였을 때 제대로 된 훈육을 받지 않은 것도 포함된다.

그리고 그 외 특정 요인으로 인해 인격 장애가 촉발되기도 한다. 유년기 동안 불안정한 가정생활과 신체적 및 성적 학대, 낮은 교육 수준, 낮은 사회경제적 지위, 두뇌의 화학구조 변화 등이 여기에 포함된다.

불행히도 HPD 환자들은 자신이 치료가 필요한지 알지 못한다(사진=123RF)

HPD 치료

HPD 환자는 자신이 치료가 필요하다는 사실을 믿지 못한다. 일부의 경우 자신의 행동으로 인해 우울증이나 다른 문제가 유발되는 경우 도움을 찾는다. 이때, 항우울제나 항불안제를 처방 받게 된다. 그리고 치료도 동시에 진행될 수 있다.

HPD에 가장 효과적인 치료법은 정신요법이다. 환자는 이 치료를 통해 자신의 생각 및 행동과 관련이 있는 동기와 두려움을 찾게 된다. 그리고 전문의들은 환자가 다른 사람과 긍정적으로 행동할 방법을 가르쳐주기도 한다. 그러나 HPD 환자는 증상을 과장하기 때문에 치료가 어려울 수 있다.

사랑하는 사람이 HPD 환자인 경우 도움을 줄 수 있는 여러 가지 방법이 있다. 먼저, 경계를 세워야 한다. 그리고 지금부터 특정 행동에 대한 반응을 이야기해준다. 이는 HPD 환자가 자신의 행동을 평가할 수 있는 방법이 된다.

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