Breaking
Socio of Sci/Bio-Philoso
여성에게 호의적으로 보이는 '온정적 성차별'의 아이러니
등록일 : 2019-10-29 15:02 | 최종 승인 : 2019-10-29 15:02
손승빈
통계적으로 여성은 소수자가 아니지만 권력이나 특권 측면에서 볼 때 사회적인 약자다(사진=123RF)

[리서치페이퍼=손승빈 기자] 통계적으로 여성은 소수자가 아니지만 권력이나 특권 측면에서 볼 때 사회적인 약자다. 자격을 갖췄는데도 제도적인 장벽 때문에 발전하지 못하는 여성이 많다. 이런 불평등이 바로 성차별이다. 성별에 따라 사람을 차별하기 때문이다.

1996년에 피터 글릭과 수잔 피스크는 성차별주의를 적대적인 성차별 혹은 은근한 성차별로 분류한 프레임워크를 개발했다. 적대적인 성차별이란 부정적인 젠더 스테레오 타입 등 노골적인 성차별을 말한다. 예를 들어 가부장적인 사회 구조 등이 이에 해당한다. 가부장적인 사회 구조에서는 남성이 여성보다 우위에 있으며, 여성은 마땅히 남성에게 보호받아야 하는 존재이고, 이에 따라 여성은 야망을 가질 수 없으며 우유부단해지고 남성에게 의존해야 한다.

은근하고 호의적인 척하는 성차별의 위험

연구에 따르면 은근하고 호의적인 척하는 성차별은 저항을 최소화하고 순응을 극대화하는 데 더 효과적이다. 이는 마누엘라 바레토, 나오미 엘레머스 등의 연구진이 실시한 연구 결과인데, 은근하고 호의적인 척하는 성차별, 즉, 온정적 성차별(Benevolent Sexism)은 도덕적, 사회적 규범으로는 평등을 지향하는 것처럼 보인다. 그래서 성차별적으로 보이지 않는다. 하지만 그러면서 여성을 전통적인 역할에 한정하고 여전히 불평등한 사회 질서를 계속해서 유지하는 효과를 보인다.

베누아 다덴의 연구 결과에 따르면 여성들은 채용 과정에서 채용 담당자의 온정적 성차별을 겪고 자신의 역량에 자신감을 잃거나 불안한 모습을 보이고 심지어 실제로 능력이 저하되는 모습까지 보였다. 또 다른 연구 결과에 따르면, 여성들은 연인으로부터 보호적인 커리어 제한을 받아들일 확률이 높았다. 즉, 결혼을 약속한 남자 친구나 남편이 일을 그만두라고 권유했을 때, 차별적이고 부당한 요구라고 하더라도 따를 확률이 높다는 것이다.

연구에 따르면 은근하고 호의적인 척하는 성차별은 저항을 최소화하고 순응을 극대화하는 데 더 효과적이다(사진=123RF)

직장에서 벌어지는 온정적 성차별

온정적 성차별은 일견 성차별적으로 보이지 않기 때문에 미묘하고 혼란스럽다. 예를 들어 남성 동료가 여성 동료의 의견을 고의로 혹은 실수로 무시하는 것도 온정적 성차별이다.

직장에서 많은 여성이 유능하다는 칭찬을 받는다. 하지만 연구 결과에 따르면, 온정적인 성차별이 벌어지는 직장에서는 여성 구성원들이 공개적인 피드백을 받거나 도전적인 과제를 받을 가능성이 낮았다. 그 대신 여성 직원들은 원하지 않는 도움을 받거나 원하지 않는 일을 할당받는다. 이로 인해 여성들이 활약할 기회가 사라지고, 자신감이 줄어든다.

다음은 직장에서 발생하는 온정적 성차별의 예시다.

회사 내에서 각종 이벤트가 진행되는 일이 있다. 예를 들어 직원의 생일이라든지, 워크숍이라든지, 업무와는 상관이 없는 각종 이벤트가 벌어진다. 이때 이벤트에 대한 책임은 대개 여성 직원들에게 돌아가는 경우가 많다. 이벤트는 업무와 전혀 상관이 없고 업무 생산성을 떨어뜨리지 않으면서 이벤트를 진행하려면 많은 노력과 시간이 필요하다.

포브스의 보도에 따르면 기업은 여성 직원이 출산 휴가 후에 돌아오더라도 중요한 고객이나 일을 남성 직원들에게 맡기는 경우가 많다. 중요한 업무를 남성 직원에게만 재할당하고 여성 직원에게 기회를 주지 않음으로써 여성들은 출산 휴가를 갔다 올 때마다 평균적으로 임금이 4%가량 감소한다는 통계가 있다.

남성 상사가 업무 검토나 피드백 과정에서 남성 부하 직원은 업무적인 측면에서만 검토하면서 여성 직원의 경우 싹싹한 성격 등까지 함께 고려한다면 온정적 성차별이다. 하버드대학의 연구에 따르면 여성 직원은 남성 직원보다 1.4배 더 많은 주관적인 평가를 받았고, 1.4배 더 적은 객관적인 평가를 받았다. 스탠퍼드대학이 진행한 또 다른 연구에 따르면, 남성 직원에 대한 피드백에는 실행 가능한 조언이 포함돼 있었지만, 여성 직원에 대한 피드백에는 팀워크와 협업, 싹싹한 태도, 배려 등을 강조하는 조언이 많았다.

또 남성 직원은 여성 직원이 커피를 대신 가져와 주거나 회의실을 정리하기를 원한다. 여성 직원의 업무가 아니고 여성에게 우선적으로 처리해야 할 다른 업무가 있을 때도 마찬가지였다.

온정적 성차별에 대응하기

온정적 성차별은 무수한 방식으로 나타나며, 이를 자주 겪으면 실망감이 커질 수 있다. 이런 상황이 지속된다면 다음과 같은 행동을 취할 수 있다.

-싸울 가치가 있을 때만 나선다. 성차별을 하는 상사와 정중하게 대면해 의견을 제시하자. 성차별적인 행동이나 발언을 한 사람이 그다지 중요한 인물이 아니라면 그저 심호흡을 하고 무시하자. 필요하다면 그들이 틀렸다는 사실을 증명하자.

-성차별자에 대해 비꼬거나 빈정대지 않는다. 오히려 직접적으로, 담담하게, 그 사람이 당신을 공격하고자 그런 말을 했는지 물어보는 편이 낫다. 때때로 일부 남성들은 전혀 의식하지 못한 채 성차별적인 행동이나 발언을 할 수 있는데, 이때 그 점을 지적하고 의도한 것인지 아닌지 물어본다.

온정적 성차별은 무수한 방식으로 나타나며, 이를 자주 겪으면 실망감이 커질 수 있다(사진=123RF)

-경험과 팁을 공유하기 위한 그룹을 구성해 다른 여성 직원들에게 도움을 준다.

-온정적 성차별이 정기적으로 발생한다면 HR 부서에 문제를 제기하고 사건에 대한 자세한 정보를 제공한다.

오늘날 사회는 점점 더 많은 여성의 사회 참여와 직장 경험을 원하고 있다. 또 여성들을 지지하는 남성도 많다. 여성 직원의 역량, 능력, 지위를 인정하고 강화하는 태도가 필요하다.

Today's Top 5