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미국내 증가하는 인종 간 결혼, 피할 수 없는 변화 받아 들여야
등록일 : 2019-11-29 14:06 | 최종 승인 : 2019-11-29 15:06
이한재
오늘날 다른 인종간 결혼이 보다 흔해지면서 수용적으로 변화되어 가고 있다(사진=123rf)
 

[리서치페이퍼=이한재 기자] 1664년 영국 최초의 식민지법은 미국 메릴랜드에서의 백인과 흑인 노예의 결혼을 금지시켰다. 이 법은 이후 미국 대법원이 1883년 승인하면서 80년간이나 유지됐다. 

다른 인종간 결혼은 미국에서 여전히 심오하고 민감한 측면을 가진다. 특히 백인과 흑인간 결혼은 가장 많은 비교 상대로 거론된다. 다행스러운 점은 다른 인종간 결혼이 보다 흔해지면서 수용적으로 변화되어 간다는 사실이다.

미국 내 다른 인종간 결혼 추세

미국 싱크탱크 퓨리서치센터에 따르면, 2017년 기준으로 다른 인종과 결혼한 미국인 수는 50년 전인 1967년과 비교해 5배나 더 높은 수치를 보였다. 

2016년에는 백인과 흑인간 결혼에 대한 반대 의견이 78%나 감소했는데, 이는 이들 결혼에 대한 찬성률이 지속적으로 증가했다는 증거다. 

 

 

갤럽의 설문 조사에 의하면 흑인과 백인간 결혼에 대한 찬성률은 1969년 17%에서 1973년 25%, 1979년 33%, 1983년 38%, 1991년 44%, 1995년 45%, 1997년 61%, 2003년 60%, 2004년 72%, 2007년 72%, 2011년 83%, 2013년에는 84%로 증가했다.

2015년에는 6명 중 1명꼴, 즉 17%가 다른 인종과 결혼하면서 1967년의 3%보다 14% 더 높은 수치를 보였다. 하버드 경제학자 롤랜드 프라이어 주니어가 실시한 또 다른 연구에서는 흑인과 백인의 결혼 비율이 1970년에 비해 2000년에 거의 6배나 높았던 것으로 나타났다.

 

인종간 결혼에서의 도전과제

다른 인종간 결혼 관계에서 인종으로 인해 파트너에 잘못된 감정을 갖지 않는 것은 매우 중요하다. 

예를 들어 인도 파트너를 둔 미국인이, 단순히 인도에서 카레가 유명하다는 이유로 자신의 파트너도 카레를 좋아할 것으로 생각해서는 안된다.

이는 자칫 고정 관념이나 왜곡으로 나타날 수 있다. 마찬가지로 독일에서 소시지가 유명하다고 해서 독일 출신의 파트너가 이를 절대적으로 좋아한다고 생각해서는 안된다. 가장 중요한 핵심은 파트너가 가지고 있는 개인적인 관심사와 특징, 견해를 탐색하고 발견하는 것이다.

다른 인종간 관계에서의 문제들은 개방적이고 솔직한 대화와 의사소통으로 해결될 수 있다(사진=123rf)
 

또한 다른 인종을 가진 파트너의 가족들이 지니고 있는 편견과 차별에도 대처할 수 있어야 한다. 

지구상에는 여전히 인종차별이나 인종주의가 존재한다는 것을 부정할 수는 없기에, 파트너의 가족이 다른 피부색을 지닌 인종에 대해 거부감을 느끼고 이를 표현할 가능성도 충분하다. 그러나 이런 경우 대부분은 그냥 무시하는 것이 좋다. 

불필요한 감정으로 어색한 관계를 맺기보다는 개방적인 의사소통으로 즉각적인 문제를 해결하는 편을 택하는 것이다. 그리고 방어적인 태도보다는 서로의 감정을 솔직하고 정직하게 표현하고 토론할 수 있어야 한다.

흥미로운 점은 다른 인종끼리 결혼했다는 것에 대한 편견과 차별, 오해를 받게 되면, 해당 커플간 애정은 더욱 돈독해질 수 있다는 사실이다. 다만 이같은 친밀감이 선을 넘어버리는 수준까지이 이르러서는 안된다. 

가령 자신과 서로 사랑하는 사이이기에 이메일이나 문자 메시지 등 상대의 개인적인 사생활에 거리낌 없이 들어가려하는 것. 그러나 오늘날처럼 개인 정보가 중요해지는 시대에서 이 같은 행동은 상대로 하여금 오해를 불러일으킬 수 있다. 이에 만일 문제가 있다면, 서로 솔직하게 대화를 나누고 해결점을 모색하는 방식을 채택해야 한다.

다른 주변인들의 걸러지지 않은 의견을 올바르게 여과하는 능력 역시 필요하다. 자칫 잘못된 견해에 설득당할 경우 파트너와의 관계에 악영향이 미칠 수 있기 때문이다. 물론 다른 이들의 견해를 경청하는 것은 좋지만, 자신 내면의 목소리에 더욱 귀를 기울이는 편이 낫다.

성공적인 관계로 이끌려면

모든 관계가 그렇듯, 인종간 관계 역시 많은 문제를 야기할 수 있다. 그러나 이러한 문제들은 개방적이고 솔직한 대화와 의사소통으로 해결될 수 있다는 사실을 명심할 수 있어야 한다. 

비슷한 가치와 관심사를 발견하고 공유하는 것은, 커플간 피부색이 무엇이든 관계없이 성공적이고 지속적인 관계 유지에 핵심 열쇠가 될 수 있다.

[리서치페이퍼=이한재 기자]
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