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체형으로 첫인상 판단한다, ‘성격과 체형의 관계’
2019-01-21 14:18:20
손승빈
▲체형은 첫인상에 영향을 준다(사진=ⓒ셔터스톡)

일반적으로 우리는 처음 만난 사람이 대화하고 행동하는 방식을 보고 첫인상을 갖게 된다. 그런데 심리과학협회의 ‘심리과학학술지(Psychological Science)에 실린 한 연구에 따르면, 체형도 첫인상을 만드는 데 중요한 역할을 한다고 한다. 이 연구는 사람들이 다른 사람의 신체적 특징만 보고도 다양한 성격을 떠올리는 점을 보여준다. 미국 댈러스의 텍사스대학 심리과학자 잉 후(Ying Hu)는 체형에 따른 고정관념을 가지고 우리가 새로운 사람을 판단하고 상호 작용한다고 말한다.

특정 체형과 특정 성격의 관계 

연구팀은 성격을 표현하는 단어를 예측 가능한 방식으로 체형과 연관시키는 것이 가능한지 알아보려 했다. 즉 체형을 보고 게으른지 성실한지, 정직한지 참을성이 있는지를 판단하는 것이 가능한지 살펴봤다. 남성 70명, 여성 70명으로 구성된 총 140명의 실제적인 체형 모형으로 실험을 수행했다. 실제 인간의 몸을 레이저 스캔한 데이터를 사용해 10개의 다른 신체 치수로 3차원 모형을 만들었다. 모형은 각각 신체에서 특정한 수치를 나타냈다. 76명의 참가자는 서로 다른 두 각도에서 몸을 보고 화면에 표시된 30개의 성격 묘사 단어 중 연상되는 것을 골랐다. 이 단어들은 ‘열정적, 외향적, 적극적, 내성적, 부끄럼이 많은’ 총 5가지 성격 특성을 나타낸다. 정보를 분석해보자, 학부생들은 특정한 체형과 특정 성격을 연관 짓는 것이 드러났다. 체형과 어떤 특성들이 관련되어 있을까?

S자 체형 : 전통적으로 여성스러운 체형을 가진 사람은 매력적이며 특히 이성에게 인기가 있다. 이들은 겸손하면서 주위 사람들을 정서적으로나 지적으로나 편안하게 대한다.  

삼각형 체형 : 사람들은 삼각형 체형의 사람을 조용하고 차분하다고 인식한다. 매우 바쁠 때도 대부분 삶을 잘 통제한다. 또한 심리학자들은 이들이 가진 지적 열정이 타인에게 호감을 준다고 말한다.

둥근 체형 : 둥근 체형을 가진 사람들은 경쾌하고 재미있고, 사랑스럽고, 유머 감각이 뛰어나고, 주위 사람에게 충실해서 신뢰감을 준다. 이들은 또한 사랑하는 이를 위해 자신을 기꺼이 희생하는 모습으로 그려진다. 매우 솔직해서 마음이 맞지 않는 사람을 굳이 좋아하는 척하지 않는다.

직사각형 체형 : 직사각형 체형의 남성과 여성은 ‘수줍음이 있다, 따뜻하다, 믿을 만하다’ 등 수동적 성격 특성과 연관된다. 이들은 우아하고 매력 있는 사람에게 끌린다.

마름모꼴 체형 : 연구에 따르면, 마름모꼴 체형의 사람들은 내향적인 편이다. 모든 것을 스스로 하는 걸 좋아하고 소수의 사람과 잘 지낸다. 이들은 낭만적인 관계보다 자극을 주는 관계를 선호한다.

어깨가 넓은 체형 : 전통적으로 이런 남성적인 체형을 가진 사람들은 화를 쉽게 내고 자주 싸움에 휘말리는 능동적인 성향과 관련 있다.

뚱뚱한 체형 : 참가자들은 살집이 있고 덩치가 큰 몸에서 게으름, 경솔함과 같이 부정적인 생각을 떠올렸지만, 덩치가 작은 몸은 단정하고 열정적이며 자신감이 있다고 여겼다.

이 연구는 사람들이 단순히 체형 외에 체중과 신장 등 다른 신체 특징도 보고 타인의 성격을 판단한다는 증거를 제공했다. 예를 들어 턱선이 발달했다면 개성이 강하다고 여겼고, 큰 눈은 원만한 성격을, 큰 입술은 외향적인 성격을, 큰 코는 야심가라고 생각했다. 체형으로 성격을 판단하는 것은 전 세계적으로 비슷하지만, 사람마다 문화, 민족성, 인종, 연령에 따라 다른 추론을 할 수 있다. 체형이 이성적인 매력에 영향을 미치는 것은 확실하다.

하지만 모든 정보를 완전히 확신하지 않는 것이 중요하다. 들창코나 넓은 어깨를 가진 모든 사람이 성격이 좋다고 할 수는 없다. 외모보다 중요한 점이 많기 때문. 하지만 이 연구에서 드러난 신체 특징이 보여주는 점은 흥미롭다. 우리의 신체는 유전의 산물이다. 유전자와 호르몬을 바꿀 수는 없지만, 올바른 성격과 가치관을 키운다면 상황을 더욱 비판적으로 판단할 수 있을 것이다.

▲체형은 매력도에 영향을 준다(사진=ⓒ셔터스톡)

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