보완 의학과 대체 의학, 차이점과 주의할 점은?

2019-02-07 17:46:48 손승빈 기자
▲대체 의학으로 건선을 완화할 수 있다는 연구 결과가 발표됐다(사진=ⓒ셔터스톡)

최근 로이터 통신은 보안 및 대체 의학이 건선 증상을 완화할 수 있는 해답이 될 수 있을 것이라고 보도했다. 이러한 대체 의학에는 침술 및 한약, 인디고나 커큐민 같은 약초 요법이 포함되어 있다. 마이애미대학의 연구진은 여러 가지 유형의 비전통 요법의 효과를 평가했으며 보완 및 대체 의학이 도움이 될 수 있다고 주장했다. 이번 연구에서는 건선 증상을 완화하는 광범위한 보완 및 대체 의학에 관한 60여 가지 연구 데이터를 사용했다.

“건선환자를 대상으로 한 무작위 임상시험을 통해 커큐민, 어유, 명상, 침술 등과 같은 특정한 보완 및 대체 의학이 안전하고 효과적이라는 사실을 확인했다. 하지만 어유는 다소 상충되는 결과를 낳기도 했다”고 알렉산드라 프라이스 박사는 말했다. 프라이스 박사는 자연요법 중 몇 가지는 이미 연구가 진행됐으며 임상시험 결과로 확인했기 때문에 약국에서도 구입 가능한 것이 있다고 덧붙였다.

프라이스 박사는 국소 코르티코이드나 국소 비타민D, 레티노이드 및 생물학적 요법 같은 전통적인 방식의 건선 치료법이 입증돼 효과적인 치료법으로 권장되고 있다고 말했다. 하지만 노스웨스턴의과대학의 스티브 수 박사는 과학적 연구에 의해 결과를 입증하지 않은 경우 보완 의학이나 대체 의학 사용으로 인한 위험성을 고려하지 않을 수 없다고 말했다.

▲침술은 대체 의학의 하나다(사진=ⓒ셔터스톡)

보완 의학이란?

보완 의학이란 기존의 의료가 아닌 치료적 속성이 강한 기술을 설명할 때 사용하는 용어다. 기존의 의료 활동을 ‘보완’하거나 추가할 때 사용하지만 대체 의학과는 다르다. 보완 의학이란 기존의 치료제를 사용하지만 대체 의학은 기존의 치료제 대신 사용하는 것이다. 무수한 과학적 연구를 통해 기존의 의료법은 안전하고 효과적인 것으로 입증됐지만, 유방암 환자들은 보완 의학을 사용해 실제적인 혜택을 얻고 있다.

보완 의학은 기존 의료법과 병용할 수 있는 진단 및 치료 학문으로 볼 수 있다. 국립보건원(NIH) 산하 국립 보완 및 대체의학센터에 따르면, 보완 및 대체 의학(CAM)에는 침술, 알렉산더 기법, 아로마테라피, 아유르베다. 식단 요법, 동종요법, 명상 등이 포함된다. 과거 비효과적이거나 심지어 사기라고 입증되기 전까지 보완 요법은 암을 치유할 수 있는 ‘기적’의 치료법으로 알려졌다. 하지만 현재는 암치료 센터나 호스피스에서 선별적으로 사용하고 있다.

대체 의학과 의학계와의 충돌

오늘날, 의학계의 수많은 연구자들은 질병을 완화하기 위해 다수의 획기적인 기술 개발에 성공했다. 그리고 비정통 혹은 대체 의학도 분파된 이론으로 상당히 번성해 정통 의학계와 충돌하고 있다. 19세기 동안, 세계는 의학계에서 극적인 개발이 이뤄지는 것을 목도했다. 그리고 과학자들이 보다 신뢰할 수 있는 데이터를 발견하면서 환자를 건강하게 유지하는 대체 의학 이론을 서서히 버리기 시작했다.

게다가, 대체 의학은 기존의 의학 대신 사용하는 방법으로 설명되고 있다. 그리고 여기에는 영적이거나 형이상학적, 종교적인 토대가 포함되어 있다. 비주류 의료술이라고도 알려진 대체 의학은 입증되지 않거나 입증하기 어렵거나 자칫 해로울 수 있는 방법을 사용하고 있다.

대체 의학은 위약 효과를 통해 효과가 있다고 여겨진다. 혹자는 대체 의학으로 효험을 봤다고 말하곤 하지만, 대체 또는 보완 의학 때문에 최상의 치료 기회를 놓칠 수 있기 때문에 위험할 수 있으며 신체와 과학을 오판하게 될 수 있다. 그럼에도, 대체 의학을 수익성 있는 사업이라고 간주하는 기관들은 상당한 금액의 기금을 대체 의학 테스트에 사용하고 있다.

[리서치페이퍼=손승빈 기자]

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