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그리스 비극의 대명사 ‘오이디푸스’, 오이디푸스의 내용과 ‘오이디푸스 콤플렉스’
2019-02-08 17:34:00
홍승범

오이디푸스는 그리스 신화에 나오는 테베의 왕으로 신탁에 따라 아버지를 죽이고 어머니와 결혼하는 비극적인 운명을 겪은 이다.

 

▲오이디푸스는 그리스 고대 연극으로 우리에게 매우 잘 알려져 있다(사진 = ⓒ위키미디어 커먼스)

오이디푸스는 그리스 고대 연극으로도 잘 알려져 있는데 최근 황정민 주연의 연극 오이디푸스로도 많은 인기를 끌고 있다. 또한 심리학 용어인 오이디푸스 콤플렉스로도 사람들에게 많이 알려져 있다. 그렇다면 신비한 신화 속 존재 오이디푸스와 그에 대한 다양한 상식들에 대해 좀 더 자세히 알아보도록 하자.

 

 

고대 그리스의 비극적인 신화, 다양한 작가들에 의해 재해석된 오이디푸스

오이디푸스는 고대 그리스 도시 테베(Thebes)의 왕 라이오스(Laius)와 왕비 이오카스테(Iocaste)의 아들로 태어났다. 그러나 그는 '장차 아비를 죽이고 어미를 범한다'는 신탁으로 인해 태어나자마자 친부모에게 버림받고 코린토스의 왕 폴리보스(Polybus)와 왕비 메로페(Merope)의 손에 길러졌다.

 

▲오이디푸스는 괴물 스핑크스의 수수께기를 풀고 테베의 영웅이 된다(사진 = ⓒ위키미디어 커먼스)

훗날 오이디푸스는 괴물 스핑크스(Sphinx)의 수수께끼를 풀어내 테베의 영웅이 되었으나 신탁이 예언한 비극적인 운명을 피하지 못하고 스스로 장님이 되는 고통을 겪었다. 호메로스(Homeros, BC 800?~BC 750), 아이스킬로스(Aeschylus, BC 525?~BC 456?), 에우리피데스(Euripides, BC 484?~BC 406?), 소포클레스(Sophocles,BC 496~BC 406), 세네카(Seneca, BC 55?~AD 39) 등 고대 그리스 로마 작가들을 통해 오이디푸스와 관련된 신화들이 다양하게 전해지고 있다.

 

오이디푸스의 줄거리는 다음과 같다. 오이디푸스는 테바이 왕의 아들로 태어났지만 아버지를 죽이고 어머니와 결혼하게 되리라는 신탁을 때문에 세상에 나오자마자 산속에 버려졌다. 하지만 목동에게 발견되어 요행히 살아남았고 이웃나라의 왕자로 성장하여 결국 신탁의 예언대로 아버지를 죽이고 테바이의 왕위에 올라 어머니와 결혼하게 된다. 결국 오이디푸스는 자신이 저지른 일을 알게 되고 충격과 고통 속에서 오이디푸스는 스스로 두 눈을 뽑았고, 왕비도 자살했다.

 

 

프로이트가 발견한 ‘오이디푸스 콤플렉스’, 유아기의 무의식에 대한 해석

정신분석학자들은 이 이야기에서 ‘오이디푸스 콤플렉스(Oedipus complex)’ 이론의 명칭을 따오기도 했다. 그것은 사내아이가 유아기 때 무의식적으로 이성인 어머니에게 독점욕과 일종의 성적 애착을 가지며, 반대로 동성인 아버지는 경쟁자로 인식해 질투와 반감의 감정을 갖게 된다는 학설이다.

 

▲오이디푸스 콤플렉스는 또 다른 오이디푸스의 해석으로 볼 수 있다(사진 = ⓒ위키미디어 커먼스)

프로이트(Sigmund Freud, 1856~1939)는 1899년 발표한 ≪꿈의 분석(Die Traumdeutung)≫에서 이 이론을 처음 소개하였는데, 그가 활동했을 당시인 19세기 말은 파리와 오스트리아 등지에서 소포클레스의 비극작품 ≪오이디푸스 왕≫이 상연하여 큰 인기를 끌고 있었다고 한다.

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