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성 편견을 경험하는 여성 지도자에 관한 연구
2019-02-11 16:35:58
조선우
▲사회는 여성들이 약하다고 여긴다(사진=ⓒ셔터스톡)

수십 년간 사회는 남성이 여성보다 우월하다고 믿게 했다. 이는 여러 곳에서 볼 수 있다. 예를 들어, 남성이 직장에서 더 많이 채용되거나 가정에서는 남편이 집안의 리더 역할을 하고 여성은 남편의 의견을 따라가는 식이다. 정치에서도 남성이 여성보다 더 선출된다. 이것은 국가 어디든 마찬가지다.

남녀에 대한 고정관념과 편견은 아주 오랫동안 있었다. 여성은 여성이라는 이유만으로 많은 차별을 받았으며, 사회는 여성을 약하고 취약한 존재로 믿게 했다.  정치에서는 이 같은 여성에 대한 선입관이 생각하는 것보다 더욱 강하다.

정치적 리더십의 여성

시간이 경과함에 따라 인식은 천천히 변하고 있다. 많은 사람이 성별에 관계없이 차별 대우를 해서는 안 된다고 생각한다.  또한 이제 사람들은 여성 대통령, 여성의원 등 여성을 선출하기 시작했다. 여성들이 집에 있어야 하고, 아이들을 돌보고, 차를 운전하거나 투표를 할 수 없는 평소의 역할과는 거리가 먼 것이다. 지난 2015년의 경우 여성의 12%만이 리더 역할을 수행했다고 한다.

TBD 커뮤니티의 기사에 따르면, 하버드대학교가 실시한 온라인 조사에서 76%의 사람들 즉 20만 명의 사람들은 남성이 바깥일에 더 적합하고 여성은 집안일에 더 적합하다고 답했다고 한다. ‘성 역할 워크숍의 놀랄 만한 신경과학’ 프로젝트를 시작한 자넷 크로포드(Janet Crawford)는 다음과 같이 설명했다. "기업 문화는 남성을 더 선호한다. 여성을 소외하려는 것이 아니라 단지 남성이 설계했기 때문이다. 결과적으로, 우리는 남성 리더십을 인정하고 보상하지만, 여성 리더십의 기여는 눈에 띄지 않는다."

또한 퓨리서치센터(Pew Research Center)의 분석에 따르면 10명 중 4명은 여성이 비즈니스 및 정치 분야에서 최고의 리더십 역할을 해서는 안 되는 이유로 준비가 부족하고 가족을 돌봐야 하며 육체적인 힘이 없고 경험이 부족하다는 점을 들었다.

여성 지도자에 관한 편견

앞서 언급된 숫자와 정보는 여성들이 정치에서 편견을 경험하는 몇 가지 이유일 뿐이다. 사회가 요구하는 것이기 때문에 남성이 여성보다 더 많은 힘을 가져야 한다는 것을 직접적으로 나타낸다.

아드리안 호프만(Adrian Hoffmann)과 조첸 무슈(Jochen Musch)의 ‘여성 리더에 대한 편견: 간접적인 질문 접근법에 대한 통찰력’이라는 제목의 연구에 따르면, 사람들이 통계와 정보가 알려주는 것보다 여성 지도자들에 대해 편견을 갖고 있다고 했다. 가장 긴 시간 동안 성에 대한 고정관념과 편견, 여성의 직업 선택에 있어 심각한 위협이 되고 있다. 연구자들은 "남성 지도자의 남성 역할과 남성성이 리더로 받아들여질 가능성이 큰 것으로 나타났다"고 말했다.

▲준비가 부족하고, 가족 부양의 책임이 있고 경험이 부족한 점을 여성이 리더로 적합하지 않다는 이유로 손꼽힌다(사진=ⓒ게티이미지)

일부는 고정관념을 깨는 것이 사회적 규범을 위반한다고 믿기 때문에 이런 종류의 고정관념을 믿었다. 호프만과 무슈는 설문조사를 실시해 사람들이 실제로 정치 리더십에 있어서 여성에 대해 어떻게 생각하는지 더 많은 연구를 했다. 연구진은 크로스와이즈 모델(Crosswise Model)을 사용해 전통적인 직접 질문이나 간접적인 질문 형식으로 1,529개의 응답을 모았다. 이 방법으로 참가자들은 자신의 생각을 나타낼 수 있는 자유가 더 많아진다.

그 결과 사람들이 여성 지도자들에 대해 어떻게 편견을 가지는지 분명히 보여주었다. 사이언스데일리(Science Daily)에 따르면, 남성의 45%와 여성의 28%는 여성을 남성보다 정치적 권력이 적다고 간주했다. "이 패턴은 여성이 여성 지도자들에 대한 편견을 표현하는데 있어서 남성보다 훨씬 더 꺼려한다는 것을 암시한다. 아마도 여성들이 그룹 구성원들과 연대를 맺을 의무감을 느끼기 때문" 이라고 호프만은 설명했다.

불행히도 여성 단체, 페미니스트 및 옹호단체의 많은 노력으로도 고정관념을 깨뜨리는 데 아직까지는 효과가 없다는 것을 보여주었다.

여성이 남성보다 점수가 높은 영역

여성이 정치에서 더 잘할 수 있다는 사실은 줄지 않는다. 기업가에 따르면 여성이 어떤 분야에서 남성보다 더 잘하는 이유는 여러 가지가 있다. 예를 들어, 여성은 더 민감하기 때문에 사람들의 요구에 훨씬 더 잘 반응한다. 특정 문제나 문제점의 장점과 단점을 보다 효과적으로 비교할 수 있다.

여성의 가장 중요한 자산 중 하나는 가정과 직장에서 해야 할 일을 훨씬 더 잘 조직화한다는 점이다. 중요한 것은 여성들이 자신만의 힘을 가지고 있다는 것으로 이는 앞으로 더 인정받아야 할 부분이다.


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