온라인 데이트 속에 숨겨진 심리학

2019-04-03 13:46:24 손승빈 기자

▲한 연구에 따르면 온라인 데이트 사이트 경험이 있는 인터넷 사용자의 53%가 연인을 찾는 데 도움이 되었다고 한다(사진=ⓒ123RF)

현 세대는 오늘날 존재하는 기술을 통해 많은 특혜를 경험한다. 기술의 발전은 많은 사람의 삶을 이전 세대의 삶의 방식보다 훨씬 쉽고 편리하게 만들었다. 현대인들이 즐기는 특혜 중 하나는 바로 미혼 남녀들에게 매우 인기 있는 소셜미디어와 데이트 사이트들을 통해 새로운 사람들과 접촉하고 만나는 것이 매우 편리해졌다는 것이다.

온라인 데이트 사이트의 인기는 데이트의 판도를 바꿔 놓았으며, 이러너스(E-Learners) 웹사이트에 따르면 온라인 데이트 사이트가 많은 사람이 다른 사람들과 시간을 공유하고 어울리는 데 자신감을 갖도록 도왔다. 온라인 데이트 사이트 사용 경험이 있는 인터넷 사용자의 53%는 데이트 사이트가 많은 선택지를 제공함으로써 연인을 찾는 데 도움이 되었다고 답했다.

그러나 온라인 데이트 사이트가 제공할 수 있는 가능성과 특혜에도 불구하고, 이러한 방식은 위험을 감수하는 것을 두려워하는 사람들에게는 적합하지 않다. 미 로체스터대학교는 온라인 데이트는 여전히 온라인 프로필만으로는 사람에 대한 많은 정보를 제공하지 못한다고 지적했다.

온라인 데이트에 관한 데이터

오늘날 많은 사람들은 소셜미디어와 온라인 데이트 사이트의 힘을 이용해 새로운 사람들을 만나는 가운데, ‘단 한 명’을 만나기를 기대한다. 이러한 주장은 온라인 데이트 서비스를 이용하는 사람들의 수가 증가하고 있음을 보여주고 있는 퓨리서치센터의 자료로 뒷받침될 수 있다.

이곳의 데이터에 따르면, 2,001명의 설문 응답자 중 12%의 성인이 온라인 데이트 사이트를 이용했으며 이 수치는 2013년의 9%에서 약간 증가한 것이다. 반면에 이들 중 9%는 데이트 어플리케이션을 사용해 본 적이 있다. 모두 합산할 경우, 미국 성인 중 15%가 올해 무료 온라인 데이트 사이트를 사용해 본 적이 있다고 응답했다.

이 연구는 또한 80%의 응답자가 온라인 데이트 사이트를 사용하는 것이 좋은 결과로 이어질 수 있다고 응답했으며, 응답한 미국 성인의 62%는 온라인상에서 사람들을 알아가기 더 용이하기 때문에 온라인 데이트 사이트가 잠재적인 연인을 만나기에 좋은 플랫폼이라고 언급했다. 다른 한편으로, 응답자의 45%는 온라인 데이트가 새로운 사람들을 만나는 기존의 다른 방법들보다 더 위험하다고 응답했다.

심리학과 온라인 데이트

로체스터대학교의 심리학 교수이자 교양 및 공학학부 학장인 헤리 레이스(Harry Reis) 박사는 "왕자를 찾으려면 많은 개구리에게 키스해야 한다는 오랜 격언이 있고, 난 그 격언이 온라인 데이트에 실제로 적용된다고 생각한다"라고 말했다.

▲사용자가 만나고 싶어 하는 사람들과 쉽게 상호작용할 수 있는 온라인 데이트 앱의 범람을 통해 온라인 데이트가 훨씬 쉬운 매체로 자리하게 한다(사진=ⓒ123RF)

마찬가지로 달라스주에 있는 노스텍사스대학교의 내과 전문의인 새미어 차우드리(Sameer Chaudhry) 의학박사는 2015년 의학전문지 BMJ 저널에 심리학, 사회학 및 신경인지과학을 아우르는 다양한 분야에서 4,000여 개의 참고 문헌을 바탕으로 공저자들과 함께 논문을 발표했다. 해당 연구진은 사람들이 온라인으로 다른 사람들과 상호 작용을 성공적으로 시작하는 것과 더 나은 연인을 선택하고 프로파일을 설정하기 위해 이러한 분야를 사용할 수 있는 몇 가지 방법이 있다고 말했다.

NBC가 발행한 기사에서, 앤트워프대학교 커뮤니케이션학과의 연구원인 라라 할람(Lara Hallam)에 따르면 사람들은 모바일 애플리케이션을 현명하게 고르고 선택해야 한다고 말했다. 온라인 데이트 사이트들이 많은 선택지들을 제공할 수는 있지만, 몇몇 앱들이 다른 앱들보다 더 나은 파트너 환경 설정을 제공할 수 있기 때문에 연인을 찾는 사람들은 신중하게 선택해야 한다.

온라인 데이트 중 결정을 내리기

사용자가 만나고 싶어 하는 사람들과 쉽게 상호작용할 수 있는 온라인 데이트 앱의 범람을 통해 온라인 데이트가 훨씬 쉬운 매체로 자리하게 한다. 심리학 매체 사이콜로지 투데이(Psychology Today)는 온라인 데이트 앱 사용자들이 웹사이트에 있는 사람의 매력을 결정하는 데 150밀리 초밖에 걸리지 않는다고 설명했다.

차우드리 전문의는 또한 사진이 선호도에 지대한 영향을 미칠 수 있으며 좋은 첫인상을 만드는 데 매우 유용할 것이라고 덧붙였다. 온라인 데이트 프로필을 설정할 때 사용자는 눈이 가늘어지고 약간 머리를 기울이는 등의 변화가 일어나는, 진짜 미소가 나타난 사진을 선택해야 한다.

2017년에 출판된 '틴더(Tinder)에서의 사용자 활동에 관한 첫인상'이라는 제목의 논문에 따르면, 온라인 데이트 사이트를 사용하는 남성은 보통 여성과 비교해 잠재적인 연인을 선택할 때 더 오랜 시간을 들여 결정한다. 이 데이터는 2012년에 출간된 '성별, 얼굴 매력, 조기 및 후기 사건 관련 잠재 구성 요소'라는 제목의 논문에서, 남성은 여성보다 신체 매력을 평가하고 가치를 평가하는 데 일반적으로 더 오랜 시간이 걸린다고 언급한 내용을 통해 뒷받침된다.

또한 연구 결과에 따르면 온라인 데이트 사이트에서 여성 사용자와 남성 사용자 모두 약간 매력적이거나 매우 매력적인 사진에 비해 가장 매력 없는 사진에 대한 결정을 내리는 데 더 짧은 시간이 소요된다.

[리서치페이퍼=손승빈 기자]

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