[O RLY] 8억 명 이상 전 세계 왼손잡이, 진화의 비밀 풀릴까?
수정일 2020년 04월 21일 화요일
등록일 2020년 04월 21일 화요일

인간 진화의 미스터리 중 하나는 ‘잘 쓰는 손’이다. 연구 결과 전 세계 왼손잡이는 대략 8억 명 이상으로 발생률은 10.6%에 달한다. 

왼손잡이에 관한 가장 많은 질문은 "왼손잡이 인구가 얼마나 많을까?"다. 다음은 "왼손잡이는 유전일까?"다. 아테네대학 연구팀은 세계 규모에서 왼손잡이 발생률을 분석했다. 그 이전에 영국에서 실시한 조사에 따르면, 왼손잡이 발생률은 10.1%였다.

아테네대학 연구팀은 전 세계 230만 명 이상의 데이터를 수집했다. 워낙 방대한 규모여서 옥스퍼드대학, 브리스톨대학, 세인트앤드류대학과 협업을 진행했다. 분석 결과, 전 세계 왼손잡이 발생률은 9.3%에서 18.1% 사이였지만 평균 발생률은 10.6%로 확인됐다. 2020년 3월 기준, 세계 인구가 78억 명이라고 추정한다면 약 8억 2,700만 명이 왼손잡이라는 의미다.

연구를 진행한 세바스천 오클렌버그 박사는 "심리학 관련 과학 분야에서 왼손잡이 인구를 정확하게 파악하는 것은 중요하다. 인간 진화를 이해하는 데 도움이 된다"고 말했다.

2019년 발표된 보고서에 따르면, 세계 인구의 약 90%는 오른손잡이며 10%는 왼손잡이, 약 1%는 양손잡이다. 대부분 어느 한 쪽이 우세하지만, 잘 사용하지 않는 손을 훈련하면 양손을 사용할 수 있다.

영국 바이오뱅크에 등록된 50만 1,730명 중 남성은 22만 8,723명, 여성은 27만 2,107명이다. 남성 중 19만 9,915명은 오른손잡이, 2만 3,792명은 왼손잡이, 4,847명은 양손잡이다. 그리고 여성의 경우 오른손잡이 24만 6,021명, 왼손잡이 2만 3,059명, 양손잡이 3,813명이었다. 즉, 전체 연구 표본 중 89%가 오른손잡이, 9.3%가 왼손잡이, 1.7%가 양손잡이였다.

 

왼손잡이에 영향을 미치는 영향 요인 중에는 쌍둥이, 산모 흡연 및 모유수유 등이 있었다. 단일 출생아 중 약 9.5%만 왼손잡이였으며, 11.2%는 쌍둥이로 태어났다. 영아기에 모유수유를 한 왼손잡이는 9.1%였으며 10.3%는 모유수유를 하지 않았다. 

2019년 연구 결과에 따르면, 왼손잡이의 생물학적 요인은 자세하게 설명할 수 없었다. 특정 요인에서 왼손잡이의 비율이 상당히 컸지만, 특성에 미치는 실질적인 영향을 입증하기에는 증거가 충분하지 않았다.

세계적으로 왼손잡이는 많지 않지만, 때로 왼손잡이의 존재는 오른손잡이보다 더 눈길을 사로잡는다.

1,500명의 운전자를 대상으로 조사한 결과, 왼손잡이가 오른손잡이 운전자에 비해 사고를 유발할 가능성이 낮았다. 연구에 사용된 차는 오른손잡이를 위해 고안됐으며, 이 때문에 왼손잡이들은 운전 시 더 주의를 기울이는 것으로 밝혀졌다.

왼손잡이는 진화학에서 인간과 유인원을 구분하는 진화적 표식 중 하나다. 연구진은 왼손잡이의 비밀이 풀린다면, 신체 및 정신질환에 취약한 사람들을 예측 및 해결하는 것이 용이해질 것으로 전망했다. 

이영섭 기자 ra10232@gmail.com
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